Wombat comum. Imagem: JJ Harrison via Wikimedia Commons

Os wombats podem ter o cocô de formato mais único do reino animal, e os cientistas finalmente descobriram o porquê.



Wombats, primos do coala, são os únicos animais a produzir fezes em forma de cubo. Eles usam suas fezes para se comunicarem uns com os outros através do cheiro e marcar o território, empilhando os pedaços ao lado de tocas ou em troncos e pedras. Masquãoexatamente eles transformam seu cocô em cubos sempre foi um mistério para os cientistas, deixando alguns se perguntando se eles têm ânus em forma de quadrado (eles não têm!)



Em vez, nova pesquisa sugere que provavelmente tem a ver com a estrutura do trato digestivo do wombat.

Espalha em forma de cubo. Imagem: Bjørn Christian Tørrissen via Wikimedia CC

Patricia Yang, pós-doutoranda em engenharia mecânica no Georgia Institute of Technology, analisou os intestinos de dois wombats que foram atingidos por carros - o que infelizmente é uma ocorrência comum na Tasmânia. Ela descobriu que as fezes nas porções superiores dos intestinos eram macias e líquidas, enquanto as dos últimos 8% dos intestinos eram extremamente secas, e você adivinhou: em forma de cubo.



Yang e sua equipe compararam os tratos digestivos dos wombats com os porcos, inflando os intestinos com balões (sim, balões). Ao contrário dos intestinos de porco, que eram relativamente uniformes em elasticidade, as paredes dos intestinos dos wombats variavam em forma e elasticidade. Os pesquisadores encontraram duas ranhuras estreitas na porção final do intestino que podem moldar as fezes em cubos antes de deixarem o ânus.

“Atualmente, temos apenas dois métodos de fabricação de cubos: moldamos ou cortamos. Agora temos este terceiro método ”, disse Yang em um comunicado . “Seria um método legal de aplicar ao processo de fabricação - como fazer um cubo com tecido macio em vez de apenas moldá-lo.”

Wombats enfrentam uma série de ameaças, incluindo predação por cães selvagens, doenças, competição por comida e interações humanas. Todas as três espécies de wombats são protegidas em todos os estados da Austrália, com exceção de Victoria, onde são considerados pragas.