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Poucas criaturas na Terra inspiram maravilhas como um dragão de Komodo. Os maiores lagartos do mundo, eles podem ter três metros de comprimento, e sua aparência feroz e habilidades de caça são inspiradoras, para dizer o mínimo.



Eles se parecem um pouco com um dragão ou até mesmo com um minidinossauro, mas sua aparência não é a coisa mais estranha sobre esses animais. Os dragões de Komodo, ao que parece, são bem bizarros.



Eles são capazes de nascimentos virgens.

Os dragões de Komodo são capazes de se reproduzir sexualmente e assexuadamente. Dragões de Komodo fêmeas podem fertilizar seus ovos com machos, mas na ausência de machos, eles podem se reproduzir sem fazer sexo em um processo chamado 'partenogênese'. Assexuadamente, eles só podem produzir machos, que - prepare-se - presumivelmente acasalariam com sua mãe para permitir que a espécie sobrevivesse. A partenogênese é incomum em grandes animais e mais típica de invertebrados ou plantas.



Há uma razão pela qual eles são tão grandes.

Os cientistas acreditam que seu grande tamanho é causado por um estranho fenômeno conhecido como 'gigantismo de ilha'. Animais que vivem em um ambiente isolado podem se tornar dramaticamente maiores que seus parentes, uma tendência evolutiva relacionada à ausência de predadores maiores. Os dragões de Komodo em estado selvagem são apenas cerca de 6.000, e todos eles residem em ilhas isoladas da Indonésia.

Imagem: Wikimedia Commons

Eles são rápidos.

Como a maioria dos predadores de ponta, o dragão de Komodo é rápido. Apesar de suas espinhas blindadas e pernas grossas, eles podem correr em velocidade incrivelmente alta, até 13 mph, por curtos períodos de tempo. Eles não dependem da velocidade para caçar, ao invés disso, esperam furtivamente por sua presa. A velocidade média de corrida de um humano (e sim, os dragões de Komodo atacam um humano) é de apenas 8 mph.

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Eles cheiram com a língua, não com as narinas.

Outra característica estranha é que eles cheiram com suas línguas bifurcadas - e seu olfato é estranho. Eles têm narinas, mas não é assim que farejam suas presas. Usando suas línguas para cheirar, eles podem detectar carniça até quase 6 milhas de distância. Os dragões de Komodo também têm uma visão surpreendentemente aguçada e podem ver objetos a até 300 metros.




Eles matam suas presas com o veneno, não com bactérias.

Os dragões de Komodo não matam realmente suas presas com bactérias como pensávamos. Em vez disso, os pesquisadores descobriram que injetam veneno em suas vítimas de vários dutos localizados entre os dentes. O veneno incapacita a presa, reduzindo sua pressão sanguínea, acelerando a perda de sangue e, por fim, levando-a ao choque.

National Geographic News explicado , “Em vez de injetar veneno diretamente por meio de uma mordida forte, os dragões usam um movimento especializado de morder e puxar para liberar a toxina nas feridas durante um ataque frenético e prolongado.”

Imagem: Ryan Somma / Flickr

Eles podem comer animais inteiros - mesmo aqueles tão grandes quanto uma cabra.

Os dragões de Komodo geralmente comem arrancando pedaços de carne da vítima, mas também podem engolir animais inteiros. Eles podem fazer isso usando suas mandíbulas frouxamente articuladas, seus crânios flexíveis e seu estômago expansível.

Engolir animais grandes geralmente leva de 15 a 20 minutos, e os animais devem tomar sol para acelerar a digestão. Devido ao seu metabolismo lento, os komodos podem sobreviver com apenas 12 refeições por ano.

Os bebês fogem após a eclosão para que suas mães não possam comê-los.

E a coisa mais assustadora sobre essas criaturas de aparência ancestral? Na verdade, comem seus próprios filhotes. As fêmeas incubam suas ninhadas de ovos por cerca de três meses e até constroem ninhos de chamariz para manter seus bebês nascituros protegidos de predadores. Mas, uma vez que eclodem, esses instintos maternais desaparecem.

Os bebês dragões de komodo escalam as árvores para escapar das mães e de outros dragões adultos que os comerão. Os jovens dragões de Komodo são excelentes no uso de suas garras para subir em árvores, mas os mais velhos são menos ágeis. Os jovens não descem de seu santuário nas copas das árvores até que tenham quatro anos e cerca de um metro de comprimento.

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Imagem em destaque via Tambako, o Jaguar no Flickr