Todos os anos, o gelo marinho do Ártico cresce e se estende durante o inverno. Em 7 de março de 2017, o gelo do mar Ártico atingiu seu máximo recorde.

Em 7 de março de 2017, o gelo do mar Ártico atingiu o máximo de inverno mais baixo já registrado. Fonte: Goddard Space Flight Center da NASA .

Você provavelmente já ouviu falar sobre a mudança climática, a perda de gelo marinho no Oceano Ártico e a perda do habitat principal do urso polar. Nada disso é novidade.



No entanto, você pode não estar ciente de como o oceano Ártico está espalhando gelo do mar de forma alarmante.



Até o século 21, a perda de gelo marinho foi mínima. Mas agora, os cientistas dizem que um efeito dominó está ocorrendo. À medida que os oceanos (e o mundo) aquecem, cada vez mais o gelo marinho do Ártico está desaparecendo - e não está sendo substituído.

Como este vídeo notável de Goddard Space Flight Center da NASA mostra, o recuo do gelo do mar Ártico aumentou significativamente na última década.



O gelo marinho antigo é importante porque é mais espesso, e o gelo mais espesso pode sobreviver ao verão no Ártico. Sem ele, o Ártico provavelmente terá um verão sem gelo na próxima década.

“Perdemos a maior parte do gelo antigo”, disse o cientista criosférico Dr. Walt Meier, do Goddard Space Flight Center da NASA. “Na década de 1980, o gelo plurianual representava 20% da cobertura de gelo do mar. Agora é apenas cerca de 3 por cento. O gelo mais antigo era como a apólice de seguro do gelo do mar Ártico: à medida que o perdemos, aumenta a probabilidade de um verão praticamente sem gelo no Ártico ”.



Cobertura de gelo marinho em setembro de 1991. Fonte: NASA

Cobertura de gelo marinho em setembro de 1991. Fonte: Goddard Space Flight Center da NASA.

A perda do gelo marinho do Ártico terá ramificações que excederão o habitat perdido do urso polar. As águas frias do Oceano Ártico atuam efetivamente como uma unidade AC global. Sem gelo para isolar essas águas, a temperatura da água vai disparar.

A coloração branca do gelo marinho e da neve reflete a luz do sol de volta para a atmosfera, mantendo as regiões polares da Terra (e o resto do planeta) frias. Sem o gelo, as águas azul-escuras do Oceano Ártico vão absorver muito mais luz solar. Na verdade, o gelo marinho no verão reflete 50 por cento da radiação que chega de volta ao espaço, enquanto águas abertas refletem apenas 10 por cento .

Cobertura de gelo marinho em setembro de 2016. Fonte: Goddard Space Flight Center da NASA.

Com tudo isso dito, a perda de gelo do mar durante os verões árticos está transformando o Ártico de uma unidade global de CA em um aquecedor global, e isso não inclui os efeitos das emissões de carbono, aumento do nível do mar, aquecimento dos rios Árticos, liberação de metano do derretimento do permafrost e aumento do vapor de água que retém a radiação na atmosfera, entre outros fatores.

Estamos além do ponto de inflexão para proteger o Ártico (e nosso planeta como o conhecemos), ou já foi longe demais? Ao longo do resto do século 21, veremos.