Imagem: Adam Tusk via Flickr

Essa criatura incomum, parecida com um tatu, é o animal mais traficado do planeta - ainda mais do que rinocerontes e elefantes - e agora os sul-africanos estão tentando salvá-lo.



Duas organizações de conservação anunciaram recentemente planos para construir um “pangalorium”, um refúgio de pangolins em Joanesburgo que ajudará a cuidar dos pangolins africanos apreendidos pelos oficiais da alfândega até que estejam saudáveis ​​o suficiente para serem soltos de volta na natureza. Eles também enviarão cães especialmente treinados nas fronteiras da África do Sul para farejar pangolins ou escamas transportadas por contrabandistas.



“A maioria dos animais chega em péssimo estado de saúde quando são trazidos para nós”, disse Ray Jansen, presidente do Grupo de Trabalho Pangolim Africano , Que está em parceria com Fundação da Família Ichikowitz para esta campanha.

Os pangolins costumam sofrer ferimentos brutais de cercas elétricas e outras formas de captura, disse Jansen. Quando chegam aos centros de reabilitação, geralmente estão altamente estressados ​​e relutantes em comer ou beber.



Os pangolins são os animais mais traficados do mundo, de acordo com a IUCN . Os conservacionistas estimam que, desde 2000, mais de 1 milhão de pangolins foram caçados e traficados internacionalmente.

Da África para a Ásia

Oito espécies de pangolim existem globalmente; quatro na Ásia e quatro na África. A IUCN considera que todos estão ameaçados de extinção - devido, em parte, ao comércio ilegal.

O comércio do mercado negro é particularmente ativo na China, onde as escamas de queratina características do pangolim são usadas na medicina tradicional e sua carne é considerada uma iguaria. Mas, à medida que as populações nativas da Ásia diminuíram, os traficantes agora estão voltando suas atenções para os pangolins na África. No ano passado, as autoridades apreenderam mais de 49 toneladas de escamas de pangolim traficadas ilegalmente, de acordo com o Grupo de Trabalho do Pangolim Africano.



Localmente, na África do Sul e em outros países africanos, os pangolins também são caçados por sua carne e usados ​​em cerimônias religiosas.

“A caça furtiva na África não é mais apenas uma questão de conservação”, Ivor Ichikowitz, presidente da Fundação da Família Ichikowitz disse em um comunicado . “É uma questão de segurança que ameaça a estabilidade e o tecido social do continente. Assim como o comércio ilegal de chifre de rinoceronte e marfim está financiando atividades criminosas, desde o terrorismo até o tráfico de drogas e humanos, o rápido aumento do comércio ilegal de pangolins representa uma ameaça significativa à segurança da África. Não podemos ficar de braços cruzados e permitir que isso aconteça. ”

Felizmente, as pessoas estão finalmente começando a se posicionar a favor desses azarões.