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Para os humanos, o fascínio de experimentar substâncias intensas que alteram a mente é provavelmente tão antigo quanto nossa espécie. Embora certas drogas tenham vários níveis de legalidade e status de tabu em algumas culturas, é difícil negar que nossa propensão a levar nossos cérebros em uma breve estada acima da estratosfera é uma parte antiga de quem somos.



Mas não confunda esta atividade como biologicamente única. Definitivamente, não somos os únicos animais do bairro a se deliciar aqui e ali. Outras espécies habitualmente se encontram intencionalmente intoxicadas na natureza, mais do que você possa imaginar. Muitos vão direto para as coisas mais estranhas da prateleira - poderosos alucinógenos encontrados em plantas e fungos.



Jaguares em yagé

As onças-pintadas são os maiores felinos das Américas e são predadores que variam do extremo sul do Arizona até a América Central e as regiões mais quentes da América do Sul. Eles são uma força a ser reconhecida em qualquer habitat que encontrem - um tijolo astuto e ondulante de músculos, dentes e garras. Mas de vez em quando, a criatura imponente mastigará as folhas da videira yagé (Banisteriopsis caapi), que cresce em toda a Floresta Amazônica, e rapidamente se transforma em um grande gatinho bobo e intoxicado, como este clipe da BBC “Weird Nature” ilustra .



A videira é o principal componente da potente bebida psicoativa conhecida comoayahuasca, que é usado por povos indígenas em toda a Amazônia como um remédio espiritual tradicional. Não está claro qual é o efeito exato no cérebro do jaguar (embora, a julgar pelo vídeo, seja profundo o suficiente para fazer o gato se contorcer e olhar fixamente para o dossel).

A ayahuasca é conhecida por conter o alucinógeno DMT, mas esse ingrediente não vem do yagé; em vez disso, os compostos da videira (alcalóides da harmala) tornam o DMT de outro ingrediente da bebida ativo por via oral. Então, o jaguar provavelmente está experimentando algo intenso com os alcalóides da harmala, mas provavelmente não é comparável aos efeitos DMT do coquetel de ayahuasca completo.

Os cientistas não sabem ao certo por que as onças se drogam assim, mas as pessoas com quem compartilharam a floresta tropical por milhares de anos acham que os efeitos da videira melhoram as habilidades de caça dos gatos.



Rena comedora de cogumelos

Cogumelos agáricos mosca (Amanita muscaria) vêm de uma família notória de fungos - eles estão intimamente relacionados a variedades venenosas mortais como o anjo destruidor e o chapéu da morte. Mas embora os agarics tenham seu próprio conjunto de toxinas nocivas, nenhuma é tão prejudicial quanto as amatoxinas mortais de outros agarics. Os cogumelos também contêm muscimol, um composto que produz um efeito sedativo e alucinógeno em mamíferos. Os usuários costumam relatar uma experiência semelhante a um sonho, junto com a sinestesia - a combinação e a conexão cruzada dos sentidos.

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As renas no norte da Eurásia descobriram isso há muito tempo - e têm o hábito de aspirar os cogumelos com manchas vermelhas e brancas como um bando de Super Marios com chifres. Eles não parecem se incomodar muito com as toxinas mais desagradáveis ​​dos fungos, saltando e pulando de alegria enquanto o muscimol atinge seu sistema.

O muscimol que passa pelo corpo não é degradado, enquanto todos os compostos desagradáveis ​​são decompostos pelo corpo. Isso significa que a urina de alguém que comeu o cogumelo é, bem, reutilizável. Na verdade, o povo Sami do norte da Finlândia e do extremo noroeste da Rússia coletou e bebeu a urina de pessoas intoxicadas para esticar o uso das propriedades alucinógenas dos cogumelos, mas sem os efeitos nocivos na segunda tentativa.

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O Sami fez a mesma coisa com o xixi da rena que havia comido os cogumelos. Essencialmente, as renas eram usadas como filtro, com o muscimol mais purificado saindo pela urina. Em algum lugar ao longo da linha, a rena aprendeu que também podia ficar alta com a urina de usuários humanos, então comeria neve e lamberia áreas onde humanos embriagados fizeram xixi, reciclando assim o muscimol novamente.

Primatas que tomam PEDs

Iboga (Tabernanthe iboga) é um arbusto encontrado nas florestas tropicais da África Central. Ele contém ibogaína, um composto psicoativo que está mais concentrado na casca e nas raízes. Muitos tipos diferentes de vida selvagem nativa são conhecidos por comer a planta, mas há relatos de uma espécie em particular que parece usá-la para um propósito intencional premeditado.

Imagem: domínio público

Acredita-se que os mandril - parentes próximos e coloridos dos babuínos - no Gabão e no Congo usam a raiz como uma droga para melhorar o desempenho em conflitos de dominação.

Em seu livro “Animals and Psychedelics,” eO botânico Giorgio Samorini descreve uma conversa com um xamã Mitsogho no Gabão sobre como os mandris machos, que ocasionalmente competem pelo domínio em seus bandos gigantes e errantes, usam a raiz de iboga para se animar. Os primatas procuram a iboga, arrancam-na do solo e comem as raízes. Eles então esperam algumas horas para que a ibogaína faça efeito e depois vão para a batalha.

Não está claro quais benefícios o alucinógeno pode ter na batalha, mas é possível que algum tipo de efeito analgésico também esteja presente.

Tropeçando provisoriamente

Os exemplos acima são apenas uma pequena amostra dos usos potenciais de alucinógenos por animais, e há outros onde não é tão claro o que os animais estão experimentando. Por exemplo, é frequentemente citado que carneiros selvagens procuram líquen psicodélico difícil de alcançar que eles raspam das rochas nas Montanhas Rochosas canadenses, mas os registros do comportamento dos animais e da identidade do líquen indutor de viagem estão faltando, então é difícil para ter certeza de que esta “montanha rochosa alta” existe.

Existem também vários macacos e lêmures que parecem esfregar centopéias tóxicas em seus corpos para aplicar um pesticida natural que mata mosquitos. Eles também mordiscam a centopéia repetidamente, o que parece deixá-los altos. Mas, não se sabe se eles estão experimentando efeitos alucinógenos, quais compostos podem causar intoxicação ou se eles mordiscam para ficar altos de propósito. Então, por enquanto, não temos certeza absoluta de que nossos primos primatas passam seus dias perseguindo o 'dragão de muitas pernas'.

Seja qual for o caso, o reino animal certamente tem seu quinhão de automedicação e obsessão por estados alterados, mostrando que, mais uma vez, nossa espécie não é tão especial como gostaríamos de pensar.

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