Python birmanesa. Imagem: Domínio público

A batalha da Flórida contra as espécies invasoras pode ter ficado muito mais difícil, já que um novo tipo de cobra híbrida foi recentemente encontrada espreitando nos Everglades.



Um recente Estudo do US Geological Survey (USGS) sobre a genética de pítons invasores revelou que várias cobras nos Everglades são na verdade um híbrido entre duas espécies originárias do sudeste da Ásia - a píton birmanesa e a píton-rocha indiana.

As pítons birmanesas, que colonizaram o estado nas últimas décadas, são constritores colossais geralmente encontrados perto da água, enquanto a ágil e mais agressiva píton da rocha indiana passa a maior parte do tempo em terreno elevado. O híbrido resultante poderia levar a algo como uma “super cobra”, um réptil bem adaptado, adequado tanto para pântanos quanto para terra firme. E, de fato, as pítons birmanesas do sul da Flórida foram vistas em ambos os ambientes.

Uma píton birmanesa de 3,5 metros capturada após comer cervo de cauda branca. Imagem cortesia da Conservancy of Southwest Florida.

“Quando duas espécies se juntam, cada uma tem um conjunto único de traços e características genéticas que usam para aumentar sua sobrevivência e seus habitats e ambientes únicos”, disse a geneticista Margaret Hunter do USGS ao Guardian. “Você reúne esses traços diferentes e, às vezes, o melhor desses traços será selecionado na prole. Isso permite o melhor dos dois mundos nos Everglades, ajuda-os a se adaptar a este novo ecossistema potencialmente mais rapidamente. ”

Este fenômeno, em que as melhores características de ambos os pais são realçadas na prole híbrida, é conhecido como “vigor híbrido”. O que isso significa para as cobras em Everglades, porém, ainda não está claro.



Esta não é a primeira vez que surge a ideia de uma super cobra na Flórida. Em 2010, relatos de um possível híbrido entre as pítons birmanesas e as pítons das rochas africanas - que são conhecidas por atacar humanos - alimentaram temores de que isso pudesse dar origem a um superpredador excepcionalmente agressivo.

Mas por mais alarmante que tudo isso pareça, os pesquisadores dizem que um novo terror reptiliano não está necessariamente tomando conta do estado. Na verdade, eles acreditam que o cruzamento entre as pítons birmanesas e indianas provavelmente aconteceu antes de se estabelecerem na área. Ainda assim, as descobertas recentes sugerem que provavelmente será ainda mais difícil reduzir a já impressionante população de píton do que os cientistas pensaram originalmente.

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