Uma centopéia gigante. Imagem: http://nemcok.sk (Creative Commons)

Se os insetos o assustam, então um grupo de centopéias gigantes que podem matar e comer presas 15 vezes seu tamanho pode ser seu pior pesadelo.



Com seu veneno potente e abundância de pernas, as centopéias de tamanho normal já são bastante assustadoras. Mas espécies do gêneroScolopendrasão capazes de alcançar tamanhos incrivelmente grandes - e têm um apetite para combinar.



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O maior de todos eles,Scolopendra gigantea, pode se estender por mais de 43 centímetros de comprimento, tornando-se a maior espécie viva de centopéia já descoberta.



Imagem: Tod Baker / Flickr. Centopéias gigantes podem crescer até 30 centímetros (12 polegadas) - até maiores do que este espécime!

Nativos de partes da América do Sul e do Caribe, esses carnívoros do tamanho de um pé atacam uma grande variedade de animais. Grandes insetos, tarântulas, escorpiões, lagartos e sapos são comuns, mas também são conhecidos por matar e comer pássaros, ratos, morcegos e até cobras.

Centopéia gigante se alimenta de uma cobra via Reddit

Como todas as centopéias, eles usamum par de apêndices especializados em pinça, conhecidos como forcípulas, para agarrar as vítimas e injetar seu veneno. Mas gcentopéias gigantes levam isso um passo adiante, indo tão longe quantosegurando pesados ​​morcegos enquanto pendurados no teto das cavernas por apenas algumas pernas.

Basicamente, qualquer coisa que eles possam dominar é um jogo justo para esses predadores oportunistas.



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Mas antes de suspirar de alívio por ser humano, espere. Encontros com pessoas, embora bastante raros, podem ser mortais. Isso é por causa de uma toxina poderosa em seu veneno que simultaneamente perturba os sistemas cardiovascular, respiratório, muscular e nervoso, e causa paralisia rápida e depois a morte de sua presa de tamanho normal.

Na maioria dos casos em humanos, a picada causa dor intensa e sintomas como inchaço localizado, febre e náuseas. Mas pessoas também morreram após serem mordidas, incluindo uma criança de quatro anos da Venezuela que foi mordida por uma centopéia gigante escondida dentro de uma lata de refrigerante.

Uma centopéia Scolopendra Imagem: Pueri / Wikimedia Commons

Embora um pouco menores, existem pelo menos 98 outras espécies de centopéias do gênero - muitas das quais são coloridas e igualmente assustadoras.

Uma equipe de biólogos da Tailândia observou umScolopendra dawydoffi centopéia comendo uma cobra de cabeça preta triangular enquanto suas vítimas botavam ovos. E tem este vídeo horrível de uma centopéia ruiva chinesa (Scolopendra subspinipes mutilans) subjugar um mouse 15 vezes seu tamanho em menos de 30 segundos.

Centopéia derrubando um sapo de r / natureismetal

A propósito, apenas no caso de você pensar que estava seguro na água - em 2016, os cientistas descobriram uma nova espécie de 'aparência horrível' do sudeste da Ásia que nada como uma enguia e acredita-se que caça debaixo d'água . NomeadoCatarata Scolopendra,é a primeira centopéia anfíbia conhecida no mundo.

E para completar, aqui está um vídeo de um derrubando uma cobra em menos de 3 minutos! Veja abaixo:

ASSISTIR A SEGUIR: Aranha Redback Australiana Come Snake