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Os restos de uma espécie de lontra superdimensionada foram descobertos na China - revelando talvez a maior lontra que já existiu.



oSiamogale Melilutrahabitou lagos pantanosos na província de Yunnan, no sudoeste da China, há mais de seis milhões de anos. Esses animais mediam mais de três metros de comprimento e pesavam mais de 100 libras, equivalendo à maior espécie descoberta de seu tipo.



As maiores lontras que existem hoje pesam em média 70 libras e alcançam um máximo de 1,80 metro de comprimento.

Os fósseis foram descobertos por uma equipe do Museu de História Natural do Condado de Los Angeles. O aspecto mais incrível da descoberta foi que o crânio estava quase completo, equipado com uma mandíbula completa e restos de dentes.




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A delicada condição do crânio levou os cientistas a utilizar a tecnologia de tomografia computadorizada e reconstruir digitalmente o espécime em um computador, o que forneceu informações evolutivas úteis.

Descobriu-se que a lontra tinha dentes flutuantes e outras adaptações relacionadas, devido à especulação de que ela se alimentava principalmente de grandes mariscos e moluscos. As estruturas dentais com cúspides e mandíbulas fortes do animal serviram como mecanismos eficientes para quebrar as cascas duras deste tipo de presa. Essa evidência também se correlaciona com os fósseis de moluscos encontrados na mesma camada de rocha.



Essa descoberta forneceu valiosos conhecimentos sobre a evolução da lontra e deu aos cientistas um esboço preciso do ambiente que esses enormes animais habitavam há tantos anos.

“Pela vegetação e outros grupos de animais encontrados em Shuitangba, sabemos que era um lago pantanoso e raso com vegetação bastante densa”, Denise Su, coautora e especialista do Museu de História Natural de Cleveland, declarado no comunicado de imprensa .

Os resultados completos são publicados em The Journal of Systematic Paleontology .


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